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宣判!血液检测公司创始人面临高达20亿罚款和11年监禁!

2022-11-23 15:20| 编辑: 归去来兮| 查看: 1776| 评论: 1|来源: 思宇MedTech

摘要: 失败乃人之常情,欺诈非可取之道。


失败乃人之常情,欺诈非可取之道。

Failure is normal, but failure by fraud is not OK.

思宇MedTech

2022年11月18日,血液检测公司希拉洛斯Theranos案进行正式判决,公司创始人伊丽莎白·霍姆斯被认定犯有欺诈投资者的四项罪名,被判处11.25年监禁和三年监督释放。本次判决没有对罚款作出决定。


  • 希拉洛斯估值曾高达90亿美元,霍姆斯也被《福布斯》杂志评为为世界上最年轻的白手起家的女富豪,身价45亿美元。

  • 希拉洛斯曾把10万美元营收虚报为1亿美元,骗取7亿美元投资。

  • 霍姆斯的骗局被揭发后,35岁的她认识了27岁的后来成为丈夫的埃文斯(麻省理工毕业、曾在复旦大学留学;家族有连锁酒店和老爷车博物馆),二人都会讲中文。

  • 去年霍姆斯生了他们的第一个孩子;目前怀着第二胎。夫妻恩爱,每次出庭丈夫都陪着他。


  • 他们住在价值1.35亿美元的绿山墙庄园(如下图)。



比利·埃文斯和他的妹妹格雷西·埃文斯。

照片来自gracie evans的Instagram


# 01  Theranos案件正式判决

 

血液检测公司Theranos创始人Elizabeth Holmes被认定犯有欺诈投资者的四项罪名,于2022年11月18日被判处11.25年监禁和三年监督释放。


美国加州圣何塞联邦法官Edward Davila负责该案件,向Holmes进行正式判决。此时霍姆斯略显孕肚。本次判决没有对罚款作出决定,但法官表示未来会对罚款再进行听证。法官指出,他的量刑决定将基于对投资者损失的计算,数额达3.84亿美元。该数字是Davila通过统计仅10名Theranos公司投资者的损失得出的,其中投资者包括Rupert Murdoch和Betsy DeVos。此外,还包括1.21亿美元的“投资者合理总损失”。这一正式判决是霍姆斯最高刑罚的中位数,其可能的最高刑期可达20年,最高罚款可达20亿美元。



法院还指出,霍姆斯的前合作伙伴(也是前男友)、Theranos公司前高管Ramesh Sunny Balwani的判决将于12月7日进行,他被指控的罪名与Holmes相同,在圣何塞联邦法院被判犯有所有12项罪名。


# 02  回顾硅谷验血丑闻



“Fake it till you make it” 


2003年,19岁的斯坦福辍学生Elizabeth Anne Holmes,创办医疗诊断公司希拉洛斯Theranos,致力于通过一台桌面机器,一滴指尖血,完成三百多项血液监测,从而达到检测疾病、监测药物用量的目的。
医疗器械圈的我们,凭常识就感到上述描述难以实现。而这场创业融资、发展,持续多年,直到《华尔街日报》记者John Carreyrou并根据150多人的数百次访谈写成《坏血:一个硅谷巨头的秘密与谎言》并出版,重现了这个“不可能”的故事,揭露了骗局。
事实上,这个被宣传为功能强大的仪器,只能进行非常少的检测项目;大部分的血液检测还是依靠其他公司的商用分析仪或者被公司破解的西门子测试仪;且大幅度稀释的指尖血让不少项目的结果非常不准确,所以公司还是需要采集静脉血。

简单地说,Theranos并没有所谓的创新技术,且公司作为一家医疗健康公司,实验室管理混乱,向CLIA(临床实验室改进修正案)认证人员隐瞒了情况,最终不准确的检测结果对诸多患者造成了极大的困扰和伤害。


随着真相的陆续揭露以及监管机构的涉足,2018年下半年,Theranos资金耗尽,公司解散,创始人Elizabeth Holmes和另外一名公司高管Sunny Balwani正面临多项诉讼,起诉书中提到他们不仅欺骗投资者,而且操纵血液检测结果,并在其准确性存在问题的情况下,欺骗医生和病人。


HBO纪录片《The Inventor : Out for Blood in Silicon Valley》也记录了该事件。该纪录片由奥斯卡最佳纪录片导演Alex Gibney执导,揭示了Theranos是如何在权力、金钱基础之上建立起来。纪录片中涵盖了很多未曾公开的画面,以及圈内人的关键证词,不仅探索欺骗心理,同时也讨论了整件事发生的根本原因和责任归属。


2022年3月3日,该事件的电视剧《The Dropout(辍学生)》已于在美国播出,共8集。剧集改编自ABC News/ABC Radio的同名播客,讲述霍姆斯如何崛起及坠落。其中,深受美国人喜爱的女星Amanda Seyfried饰演霍姆斯
(可以百度“The Dropout+资源”,有些链接能看)



剧集海报


 

# 03  骗局长时间未被揭露


为什么骗局如此长时间才被揭露?思宇在这里总结了三条原因。


首先,公司融资顺利成功,董事会成员豪华。公司2003年创立,获得100万美金天使融资,2004年融资690万美元,2006年2850万美元,2010年4500万美元,而2014年则达到4亿美元融资,公司估值高达90亿美元。此外,董事会成员为政商界有名人物,如硅谷顶级投资人Tim Draper、传媒巨头默多克、沃尔玛的拥有者沃顿家族、安利的拥有者迪沃家族、前美国国务卿乔治·舒尔茨、前美国国务卿亨利·基辛格等等。


政界大佬见多识广,对自己的判断能力非常有信心,即使他们真的不懂技术。此外,Theranos拿下了最知名的投资人,毕竟他们钱多,投单个小项目反而不那么谨慎。

其次,构建“扭曲现实力场”。自己先“深信不疑”,再传播给周围的人。辅助各种外部条件,租特漂亮的办公室,拍高端的宣传片,花大钱请大牛加盟团队。即使钱花得很不值,但打造“幻境”便于融更多的钱。毕竟大家都爱跟风,骗到第一个舒尔茨,后面的人就可能根据前面的信用背书来加入。从具体执行上,他们做了两个实验室,“前店后厂”蒙骗外界。在放着自己研制产品的“诺曼底”实验室采血给投资人看,偷偷拿到背后的“侏罗纪”实验室去做真的化验。其实Elizabeth应该很早就意识到这个产品的难度了,但她或许寄希望于融更多的钱来解决问题。


再者,用法律作为武器和盾牌。为了谎言不被戳破,公司招聘员工时,跟他们签署非常严格的保密协议。对于那些离开公司的雇员,他们也采取监视等手段,一旦有泄漏的可能性,就发律师函来威胁员工。

 

# 04  滴血验癌不可靠


血液检查对过程控制的要求是很精密的。因为血液里包含的物质非常多,而各种物质需要的检测方法是不一样的。并且在做血液检测时,还要加入化学试剂。不同的检测方法,往往加的化学试剂也不一样。做完了这个检测,这份血样就没法再检测别的指标。所以,检测的项目越多,需要的血液样本也就越多。

平时体检抽的一管血,在医院也就是做个最普通的血常规检查;如果是全面的体检套餐,我们可能会被抽7管血。因此,Elizabeth所鼓吹的一滴血远远不够。而且手指血属于末梢血,本身就不太可靠。扎手指挤出来的血液里,会混有你的皮肤组织液,测的结果会不准,只测个血糖还可以。还有产品技术问题,要把常规实验室里那么多大型检测仪器的功能,全集中在一起,还要把它做得很小巧,以现有硬件技术也不可能实现。


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引用 ll8848 2022-11-24 09:03
多行不义必自毙

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